El sellado de la costura es una de esas pequeñas cosas que algunos instaladores no entienden que hace una gran diferencia en el desempeño de la alfombra. Estoy seguro que cada uno de nosotros ha visto una costura con deshilachamiento de los bordes; por lo general esto se debe a que la costura no se ha sellado o se ha sellado de manera inadecuada.

¿Con los años he visto un aumento en los instaladores utilizando sellador de uniones? No tanto como yo esperaba. Yo simplemente no puedo entender por qué todos los instaladores no utilizan selladores de uniones cuando en última instancia podrían ahorrar dinero de ser responsable de una falta de delaminación o costura debido a manojos que faltan. Los fabricantes de alfombras requieren sellado de costuras, fabricantes de adhesivos fabrican selladores de costura y fabricantes de herramientas hacen herramientas para facilitar el sellado de la costura, sin embargo, un gran número de instaladores no sellan sus uniones.

Escucho las mismas líneas que he escuchado durante años: “No me pagan lo suficiente, es demasiado complicado, toma demasiado tiempo para secarse, y los fabricantes deben hacer la alfombra para que no se astillen ni deshilache en los bordes”. ¿Y quién es el último perdedor? El usuario final. El usuario final nunca ve el sellador de uniones, pero puedo garantizar si supieran que el fabricante de alfombras requiere que ellos definitivamente lo querrían. Entonces, ¿quién tiene que asumir la responsabilidad para el sellado de uniones? El primero y más importante es el instalador, el segundo es el minorista o estudio que contrata a los instaladores. Exigir a sus instaladores a seguir las directrices de instalación del fabricante debe ser un requisito obligatorio. Ayuda a minimizar su responsabilidad por el trabajo, hace una mejor instalación, y lo más importante se traduce en un cliente feliz.

Látex y acrílico. A través de los años selladores de uniones han evolucionado lentamente. En instalaciones residenciales, se utiliza todavía látex, pero se está viendo una transición hacia los selladores de uniones de base acrílica que tienen una vida útil más larga y se limpia fácilmente con agua, mientras que este en un estado húmedo. El látex es donde muchos instaladores se meten en problemas. Látex no limpia bien con agua y si se penetra en las fibras, es muy difícil eliminarlo. Los instaladores que intentan utilizar un paño húmedo encuentran que todo lo que hace es manchar y luego hace un desastre.

Entonces, ¿qué hace un instalador que no sabe cómo utilizar látex usualmente hace si se derraman látex en la superficie de las fibras y luego tratar de borrarlo? Tijeras. Tratan de recortar la superficie de las fibras de la alfombra sólo para descubrir que cambia el color y la textura de la alfombra. Lo mejor que puede hacer si el látex se mete en las fibras es no tocarlo. Deje que se seque y luego trate de despegarlo de las fibras - una vez que está seco es muy flexible y puede removerlo. Si se deja látex en la superficie, tiende a amarillarse, queda un poco de mal gusto y es un atrayente a la tierra que conduce a una denuncia presentada por el usuario final; por lo tanto, el instalador decide que él o ella es mejor no sellar sus costuras porque es “demasiado complicado”.

Por el otro lado el acrílico puede limpiarse inmediatamente con agua y un paño blanco limpio. El acrílico seca claro así que no obtiene el color amarillento del látex. También se seca duro así que si por casualidad una gota termina en la superficie, no será un atrayente a la tierra. Si nunca ha sellado costuras o está simplemente no consigue tender el sellado de las costuras, veamos los métodos de aplicación y ver si hay alguien aquí que hará que le sea más fácil.

Hemos abordado la aplicación de botella comprimible pero mostremos la forma correcta de usar este tipo de botellas. Si es un instalador que se inició en el lado de la industria de tejido es probable que se sienta cómodo utilizando el dedo como una guía para aplicar el sellador. Hoy en día hay un par de puntas aplicadoras hacen que sea más fácil para el instalador aplicar el sellador. (foto 1). Estos consejos funcionan tanto en látex y en acrílico. El azul por Orcon tiene un borde más profundo por lo que a medida que se aplica el sellador de uniones, el borde recorre a lo largo de la parte posterior de la alfombra que le da un mejor control. La punta roja por Beno J. Gundlach no tiene una profundidad de un borde. ¿Ahora, que es mejor? Ninguno, es lo que cada instalador se acostumbra.

Para bases delgadas prefiero el marcador rojo, y para bases gruesas no me importa utilizar el marcador azul. ¿Por qué? Personalmente tengo más control sobre el marcador color rojo con la cantidad de sellador que sale. Una cosa para recordar acerca de sellar uniones es que no se está tratando de aplicar el sellador de costura en la parte posterior de la alfombra, lo que se conoce como enmantequillar la parte posterior. Todo lo que estamos tratando de hacer es sellar el borde. Sellar el borde significa sellar el cimiento primario y secundario junto para evitar que se deshilache. Así que con eso en mente, para mí el marcador rojo es más fácil mantener el sellador de uniones en las alfombras de sustrato delgado porque puedo inclinar la botella en un ángulo superior y conducir el sellador de uniones justo en el borde. Si utiliza el marcador azul, se dará cuenta de que es más difícil inclinar la botella en un ángulo mayor debido al borde más profundo, lo que permite que fluya más el sellador de uniones y se instala más en el cimiento.

No hay nada malo en tener el sellador de uniones en el cimiento, siempre y cuando deje que se seque antes de construir la costura. Si no permite que se seque completamente antes de construir una costura con cinta de fusión en caliente, se corre el riesgo de delaminación del cimiento y no logra la unión de la costura. Sí, he dicho correctamente. A pesar de que puede haber sellado la costura, si no se seca, la humedad del sellador puede llegar a causar la delaminación o pérdida de adherencia cuando se aplica calor y la humedad se introduce en el cimiento. Al termoplástico no le gusta pegarse a una superficie húmeda y tendrá el potencial de fracasar. Trate de practicar en un pedazo de alfombra con el sellado de bordes para asegurarse de que se siente cómodo antes de intentar una instalación real. También pruebe una costura que tiene un sellador húmedo en el cimiento, haga la costura y luego rásguelo, y verá lo que quiero decir.

Fusión termo/termoplástica. El siguiente tipo de sellador es el método de fusión termo/termoplástica. Este utiliza una pistola de fusión en caliente y barras de pegamento termofusión. Hay unos cuantos tipos diferentes de marcadores disponibles en el mercado. Orcon y Traxx tiene marcadores similares y Gundlach también tiene una punta de fusión en caliente.
Para los instaladores que tienen dificultades utilizando látex o acrílico en botellas de compresión, esto podría ser una buena solución. Los instaladores querrán una pistola de pegamento caliente con un mínimo de 80 a 100 vatios para mantener un flujo constante para sellar la costura (fotos 2 y 3). También querrá una luz negra para verificar la cobertura de la fusión en caliente en el borde si está acostumbrando a usar este método (foto 4).

Los dos marcadores de Orcon y Traxx recomiendan la pistola de fusión en caliente sea horizontal a la costura y empujado a lo largo del borde de la unión. Cada lado de la costura debe ser sellada. La pistola de fusión en caliente Gundlach con su punta se mantiene en posición vertical y se tira (foto5). ¿Ahora, que barra de pegamento a utilizar? Cada fabricante tiene barras de pegamento específicas para sellar uniones, pero no todos los pegamentos son iguales? No, hay diferencias y saber qué hacen es lo importante.

Típicamente, las barras de pegamento utilizadas para el sellado de costura tienen un punto de fusión más bajo, así que cuando el calor de la plancha de costura o termoplástico entra en contacto con la fusión en caliente se reactivará la fusión en caliente en el borde y une los dos bordes de la alfombra junto. ¿Los dos bordes siempre se unen? No, pero como un instalador, que hizo su debida diligencia en el sellado de la costura. Entonces, ¿qué pasa si los dos bordes no se unen? Hay un potencial para al máximo de costura debido a que la costura puede ahora depender cuando se aplica un estiramiento a través de la alfombra. Si los dos bordes se unen entre sí, se reduce al mínimo la dependencia/costura, pero todavía hay potencial para el perfilado de la costura, a partir del lado de la costura.

Planchas de costura, pesas y otras herramientas. ¿Ahora que hemos sellado correctamente la costura qué avances se han hecho a planchas o pesas de costura? El plancha de fusión en caliente tradicional sigue siendo la herramienta de costura más común utilizada. A través de los años paso de una parte inferior plana a una parte inferior acanalada o una combinación de plano y acanalado, a una ranura más profunda en el centro de la placa para permitir más termoplástico en la costura. La plancha # 893 de soldadura de Taylor Tools, que canaliza termoplástico para sellar los bordes de la alfombra, al mismo tiempo se construye la costura, también está en el mercado.
Traxx ha introducido una plancha llamada el Blue Fin (foto 6). Desde el exterior se ve como su plancha tradicional, pero la diferencia se esconde en el interior del cuerpo. Dentro de la base de la plancha hay un elemento de calentamiento interno que está incrustado en gel térmico, lo que permite un calentamiento más rápido y uniforme. El escudo térmico de esta plancha está sintonizado para reactivar los palitos de soldadura para costura de Traxx.

La herramienta Kool Glide (foto 7) Ni siquiera se llama una plancha, ya que no genera calor, además del hecho de que tiene múltiples usos. Esta herramienta ha estado desde hace varios años y es popular no sólo en el lado de la industria de las alfombras, pero ha hallado un lugar en las instalaciones de madera dura, resistente, laminados y baldosas. Las ondas de radio reaccionan con una cinta de lámina termoplástica que tiene incrustada en la hoja que se derrite cuando se activa la herramienta. Hay una cinta de costura diseñada para la alfombra y una cinta de utilidad diseñada para los productos de superficie dura. Lo bueno de esta herramienta es que si tiene una superposición o hueco en la costura, puede reactivar la cinta y corregir. El fabricante indica que puede reactivar la cinta hasta tres veces sin comprometer la integridad de la cinta y el adhesivo.
Igualmente quiero referirme brevemente a los rodillos de costura para alfombra. Para costuras de fusión en caliente, se recomienda un rodillo liso en lugar de un rodillo tipo estrella. Un rodillo liso no distorsiona los hilos de calor establecido mientras que un rodillo estrella tiene el potencial de dañar los hilos.

Ahora vamos a hablar de las pesas de costura (foto 8). Si todavía utiliza su caja de herramientas de acero pesas de acero, que son superficies conductoras de calor, es posible que desee cambiar a otro tipo de peso. Dado que las fibras de la alfombra son conjunto de calor, si llega demasiado calor al hilo, existe el potencial para la deformación por calor del hilo (foto 9). Con poliésteres de hoy que todos estamos instalando más, es más importante utilizar el tipo de peso correcto. Instaladores utilizan pesas para costura a base de madera y plástico, pero lo último no es pesas de costura en el sentido tradicional.

El Seamer Down Now (foto 10) utiliza una serie de rejillas de ventilación en la parte inferior de la herramienta con un sistema de vacío en la parte superior para ayudar a llamar la fusión en caliente en la base de la alfombra. Esto permite que la costura se enfríe rápidamente, crea un vínculo más fuerte del termoplástico para el cimiento de la alfombra, y el instalador tiene menos tiempo de espera para que las costuras se enfríen. ¿Así que las cosas han mejorado con los años en lo que respecta a la costura de sellado y herramientas de costura? Sí. Ahora les toca a los instaladores tomar ventaja de las herramientas y estar orgullosos de sus costuras.