Cuando pensamos en tapicería normalmente pensamos en muebles tales como sillas. Vemos como se ve de bien la tapicería en los muebles en los que nos sentamos, e incluso en automóviles y asientos de vehículos recreativos que son cada vez más personalizados.

¿Y qué hay sobre las escaleras? Por lo general caminamos arriba y abajo, pero no las consideramos como algo tapizado, ¿verdad? Bueno, creo que cuando un instalador instala una alfombra en una escalera, se considera tapicería personalizada. La razón es que no todas las alfombras son las mismas y los instaladores deben utilizar diferentes técnicas para hacer que las escaleras se vean presentables.

Existen varias variaciones de escalones: escalones completamente abiertos, hilados, circular, escalones radiales, etc. Y sí, hay escaleras cerradas en ambos lados que se instalan es en lo que nos referimos como un tipo de instalación en "cascada", que es bastante básico en cuanto a la instalación de los escalones.

En los últimos años hemos visto un cambio en la forma en que se están instalando las escaleras, con escalones más "contorneados" que siguen el contorno de la escalera, dando un aspecto más definido (Foto 1). A éstos se les han dado varios nombres diferentes como Hollywood, Nueva York y otros términos regionales. El nombre propio para este tipo de escalón realmente es  tapa y banda.

Lo que comúnmente vemos es un continuo funcionamiento de la contrahuella (vertical) y el escalón (horizontal). Los instaladores doblan la alfombra debajo de la “nariz” (el frente redondo del escalón) de la escalera y luego usan a una grapadora eléctrica/neumática para sujetar debajo del borde. Esto se considera una ejecución de producción que se puede hacerse con bastante rapidez. Sin embargo, esto también es donde un escalón tapizado y un escalón de producción pueden diferir.

¿Cuántas veces ha caminado por un camino de escalones contorneados y notado los hoyuelos de las grapas o sujetadores? Un escalón real de "tapa" y "banda" es precisamente eso: primero se instala la contrahuella y, luego, se instala el escalón por separado. Procediendo con este método, el instalador puede pegar o colocar tachuelas en la parte inferior del borde de la escalera, minimizando la visibilidad de los sujetadores. A continuación, el material de la contrahuella se puede pegar, por lo que no hay sujetadores en absoluto. Este método toma más tiempo, pero da al escalón un aspecto muy definido donde se encuentran el montante y la parte inferior de la nariz de la escalera.

Una inquietud que tengo con los escalones "contorneados" que se instalan es que los instaladores no giran la almohadilla sobre el borde de la escalera. Muchas veces los instaladores cortan la almohadilla más corta al borde de la escalera debido a los problemas de intentar fijar la almohadilla sobre el borde (Foto 2). Es muy difícil de grapar y muchas veces, si son capaces de rodar la almohadilla sobre el borde y consiguen engraparla, esta tiende a enroscarse cuando el instalador extiende la alfombra. El problema de no rodar la almohadilla sobre el borde de la alfombra es que se desgasta prematuramente. ¿Dónde se gasta más la alfombra en un escalón? En el borde. Sin tener la almohadilla para actuar como un amortiguador, la alfombra aguanta todo el abuso.

Un método que puede mantener la almohadilla sobre la nariz es el uso de la cinta adhesiva. Enrollar la almohadilla sobre la nariz y cortar justo por encima de la nariz, no permite que la almohadilla se enrosque por debajo de la nariz, ya que no permite el uso de adhesivo, y los sujetadores resguardarán la  alfombra. Una vez que corte la almohadilla, use dos tiras de cinta adhesiva. Uno debe envolver la almohadilla y unirla justo debajo de la nariz. Tome la siguiente tira de cinta adhesiva y utilícela en la parte superior de la almohadilla, corriéndola apenas sobre la nariz.

La cinta adhesiva hace algunas cosas: ayuda a fijar la almohadilla a la nariz, da refuerzo a la almohadilla para mantener la integridad de la almohadilla donde más se necesita, y si necesita usar una grapadora, la cinta adhesiva ayuda a los sujetadores (Foto 3). También permite que la alfombra se deslice sobre la nariz fácilmente al estirarse, y no tendrá que preocuparse por el enrollamiento de la almohadilla.

Ahora puede fijar su escalón y utilizar una pistola de pegamento de alto vatio / temperatura, adhesivo de contacto (no inflamable) o sujetadores (Foto 4). Una vez hecho esto, pegue la alfombra a la contrahuella. Ahora recuerde, este no es un tipo de producción de instalación y debe ser cotizado como corresponde, para que el instalador pueda ser recompensado por su profesionalismo (Foto 5).

Otro tipo de escalones es uno con husillos; A veces en un lado de la escalera, a veces en ambos lados. La Asociación Internacional de Instaladores de Alfombras Certificados (CFI) tiene un procedimiento para tapizar escalones de husillo con el método de corte real en su sitio web www.cfiinstallers.com.

Recuerde, las escaleras pueden ser un reto. Especialmente si se trata de una alfombra estampada, utilice a un profesional y páguele por hacer un buen trabajo. No sea el que menosprecia el trabajo y lo lamenta después.