En cuanto se trata de la instalación de alfombras comerciales, parece que la producción es siempre lo primero en la agenda de muchos proyectos. Parece más a menudo que los instaladores de alfombras son los que tienen que compensar los retrasos de un proyecto, y que a su vez obtienen un menor periodo de tiempo para hacer la instalación.

Cuando se instala una alfombra estampada, el tiempo que se tarda en emparejar los patrones es usualmente considerable frente a la alfombra sin patrón. El contratista general o el usuario final deben comprender el tiempo que se tarda en trabajar con estos tipos de productos antes de la instalación. Si el tipo de alfombra ya se ha especificado en la etapa de licitación, las licitaciones de la obra deben incluir en sus estimaciones y contratos el tiempo que se tarda en instalar este tipo de alfombras. De esa manera está documentado y se puede abordar.

 

Así que ahora le han adjudicado el contrato. ¡Felicitaciones! Deberá ser fácil navegar sin problemas desde aquí, ¿cierto? No siempre. ¿Cuántas veces hemos visto el inicio de una obra donde se han instalado unos pocos cientos de metros de alfombra y los patrones no están alineados, lo que detiene la instalación hasta que alguien se da cuenta de lo que está pasando? (Aunque este artículo se trata de instalaciones comerciales, se aplican los mismos procedimientos para instalaciones residenciales).

Lo primero a determinar es si la alfombra cumple con las especificaciones del fabricante para estar en tolerancia (Nota: actualmente no hay estándares para estas tolerancias, así que varían según el fabricante).

¿Qué necesita abordarse? "Sesgado", que es el cuadrado del patrón (Fotos 1 y 2). Las tolerancias varían en promedio de 1" a 2". Luego es el "arco", que es la cantidad de desviación a lo ancho, generalmente se mide en el centro de la anchura, aunque la alfombra puede tener cualquier desviación a través de lo ancho (Foto 3).

"Elongación del patrón" es donde el patrón varía de una extensión a la siguiente. Un patrón tiende a crecer de un lado al otro, lo cual es causado por la tensión irregular a través de la alfombra durante la fabricación (Fotos 4 y 5).

Finalmente, tenemos "veracidad / desviación del borde", donde se puede notar una apariencia ondulada de los patrones al mirar a lo largo del borde de la alfombra. Así que aquí estamos con nuestra documentación de sesgo, arco, elongación de patrón y veracidad del borde. Encontramos con que estamos en los límites de lo que son las tolerancias del fabricante, pero todavía estamos dentro de esas tolerancias. ¿Y ahora qué? ¿Significa que sí la alfombra se queda sin cuadrado, está bien? Si hay un arco en cada extensión cuando se mira a través de varias extensiones, ¿está bien también? Y si los patrones se escapan y corren a lo largo de la costura, ¿simplemente decimos "es lo que es"?

No. Tendrá que maniobrar la alfombra para traer el sesgo, arco, elongación de patrón y desviación del borde de nuevo al cuadro, con patrones emparejados y viéndose derecho la alfombra cuando se observa a lo largo.

Puedo oírle ahora: "¡GUAU! ¡Eso toma demasiado tiempo Jon, y no nos pagan lo suficiente para hacer todo eso! Y por cierto, ¿cómo se supone que debemos maniobrar la alfombra para llegar a lo que los fabricantes y la industria quieren?

Si está instalando una alfombra estampada, hay una serie de herramientas que se requiere para una instalación correcta. Se trata de un estirador y un hombre muerto — básicamente, un tablero con tira de tachuelas en un lado con tirapúas orientados en la misma dirección (fotos 6 y 7). Uno es un hombre muerto fijo mientras el otro se conoce como un hombre muerto flotante, con el hombre muerto flotante, la alfombra tiene la capacidad de moverse entre las dos patas; la tira de tachuelas es clavada en las dos patas. Otras herramientas incluyen un “ensanchador de cangrejo"(Foto 8), una rodillera, una línea de cadena o laser, estructura cuadrada y regla, clavos para "pegar" la alfombra y la tira de tachuelas.

Con respecto a la costura de sellado, el método tradicional es doblar la mitad de la alfombra en dos anchos, pegar el área y luego colocar la primera mitad de ancho al adhesivo. Una vez que se ha colocado la primera pieza, el instalador sella a lo largo del borde con un sellador recomendado de pegamento y procede a dejar una tira de 1/8" (Foto 9).

Una vez hecho esto, se coloca la segunda pieza en el adhesivo y luego se alinea la alfombra a lo largo del inicio de la costura. ¿Este método está bien porque no tiene que maniobrar la alfombra, pero que pasa sí se trata de una alfombra estampada donde no coincide con las costuras? Aplicar sellador a un lado antes de colocar la siguiente extensión dentro hará que el sellador se contamine con el adhesivo multiuso e incluso tiene el potencial de penetrar a los hilados del pelo de la alfombra. ¿Así que el instalador no sella la costura para no crearse otro dolor de cabeza y figura que el adhesivo multiuso sellará la costura ya que la alfombra será manipulada?

Este enfoque tampoco funcionará porque la costura no estará completamente sellada.

Una alternativa sería "sellar previamente" todas las costuras una vez que han sido precortadas. De esta manera, los bordes de la alfombra están sellados adecuadamente, el sellador estará seco y se puede manipular la alfombra sin levantarse el sellador en los hilados del pelo de la alfombra. Querrá usar un sellador regular acrílico o universal en lugar del tipo de sellador de base solvente (color ámbar) cuando se utiliza el método de presellado.

Mirando todos los diferentes pasos necesarios de una alfombra estampada versus una alfombra sin estampado es fácil ver por qué los instaladores se frustran cuando el pago es igual independientemente del tipo de alfombra. Tener una alfombra estampada sobre lo que son las tolerancias del fabricante toma horas o días para lograr lo que se considera una instalación adecuada. Como industria tenemos que ser profesionales y saber lo que se necesita para instalar determinados productos. También tenemos que asegurarnos de que los comerciantes, contratistas y usuarios finales entiendan el tiempo que se tarda en lograr una excelente instalación.

Si tiene la oportunidad de asistir a una certificación de la Asociación Internacional de Instaladores de Pisos Certificados (cfiinstallers.com) o la Certificación de Instaladores de Fibra Natural (nficnet.com) para alfombra estampada, lo recomiendo.