Cuando muele hormigón, ¿tiene una cubierta de polvo en su amoladora? Si es así, ¿también tiene una aspiradora de aire de partículas de alta eficiencia (HEPA) o simplemente una aspiradora regular? Al pulverizar, ¿trabaja en una niebla de polvo de sílice? (Foto 1) No solo se expone, también está exponiendo a los ocupantes de la casa o empresa al polvo de sílice.

La sílice cristalina es un mineral común que se encuentra en la corteza terrestre. Materiales como arena, piedra, hormigón y mortero contienen sílice cristalina. También se utiliza para fabricar productos como vidrio, cerámica, ladrillos y piedra artificial.

Si no se lo ha informado, existe una nueva regulación de la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (Occupational Safety & Health Administration) (OSHA) en relación con el polvo de sílice. Si es una empresa pequeña, descargue la Guía de Cumplimiento de Entidades Pequeñas para el Estándar de Sílice Cristalino Respirable para la Construcción (OSHA 3902-07R 2017) en www.osha.gov.

Según el sitio web de OSHA, si tienes empleados, debe hacer lo siguiente:

  • Establecer e implementar un plan de control de exposición escrita que identifica las tareas que implican exposición y métodos utilizados para proteger a los trabajadores, incluidos los procedimientos para restringir el acceso a las áreas donde se producen altos riesgos de trabajo.
  • Designar a una persona competente para implementar el plan de control de exposición escrita.
  • Restrinja las prácticas de limpieza que exponen a los trabajadores a la sílice donde existen alternativas viables.
  • Ofrecer exámenes médicos, incluyendo radiografías de tórax y pruebas de función pulmonar, cada tres años para los trabajadores que están obligados por la norma a usar un respirador por 30 o más días al año.
  • Entrenar a los trabajadores sobre las operaciones de trabajo que resultan en exposición a sílice y formas de limitar la exposición.
  • Mantenga registros de la exposición de sílice y exámenes médicos de los trabajadores.

OSHA comenzó a aplicar el estándar de sílice cristalino respirable para la construcción el 23 de septiembre de 2017, al tiempo que ofrece asistencia de cumplimiento a los empleadores que realizan esfuerzos de buena fe para cumplir durante los primeros 30 días.

Descripción general de OSHA

Sílice cristalina respirable, partículas muy pequeñas al menos 100 veces más pequeñas que la arena ordinaria que puede encontrar en playas y parques, se crea al cortar, aserrar, esmerilar, taladrar y triturar piedra, roca, hormigón, ladrillo, bloques y mortero. Actividades tales como chorro abrasivo con arena; cortar ladrillos o concreto; lijado o taladrado en paredes de hormigón; pulido de mortero; fabricación de ladrillos, bloques de hormigón, encimeras de piedra o productos de cerámica y corte o trituración piedra provocan la exposición de los trabajadores al polvo de sílice cristalino respirable. Arena industrial utilizada en ciertas operaciones, como el trabajo de fundición y fracturación hidráulica (fracking), también es una fuente de exposición a la sílice cristalina respirable. Alrededor de 2.3 millones de personas en Estados Unidos están expuestas a sílice en el trabajo.

Los trabajadores que inhalan estas partículas muy pequeñas de sílice cristalina tienen un mayor riesgo de desarrollar enfermedades graves relacionadas con la sílice, incluyendo:

  • Silicosis, una enfermedad pulmonar incurable que puede provocar discapacidad y muerte;
  • Cáncer de pulmón;
  • Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC); y
  • Enfermedad del riñón.
Requisitos para la comercialización de pisos

Entonces, ¿cuáles son los requisitos para los comercialización de pisos? Si va a hacer cualquier tipo de pulido de hormigón, existen requisitos. Rectificado manual (Foto 2), persecución de crack (Foto 3), caminar detrás (Foto 4). En primer lugar, una aspiradora HEPA va a ser una herramienta en la que querrá invertir (Foto 5) y luego un separador previo ciclónico (Foto 6). Si corresponde, una máscara de polvo asignada de protección Factor10 (APF) probado, será lo que nuestra industria requiere para la mayoría de las aplicaciones en las que estamos involucrados, pero asegúrese de cumplir con los requisitos de OSHA (Foto 7).

La mayoría de pulido para pisos requiere un molido seco, ya que el uso de un sistema de suministro de agua puede comprometer muchos productos de pisos debido a la adición de humedad en la losa de hormigón. Existen algunas herramientas especializadas que utilizan chorros de agua de 30.000 PSI para perfilar la superficie de concreto que seca en un tiempo muy corto pero estas se suelen utilizar en trabajos a gran escala (Foto 8).

Si utiliza un martillo de demolición, hay varios fabricantes que ahora tienen accesorios de extracción de polvo que puede agregar a sus martillos demo y con el vacío adecuado, reducir la cantidad de polvo de sílice expuesto al operador y al área circundante y cumplirá con los requisitos de sílice de OSHA. Foto 9 es un sistema de contención de polvo llamado dust cuff pro de Boschtool.com.

Para aquellos que realizan pruebas de humedad utilizando el método de prueba de HR in situ de ASTM F2170, que requiere perforar una losa de hormigón, se requiere utilizar un sistema de contención de polvo que cumpla con los requisitos establecidos por OSHA. Hay una broca SDS fabricada por Milwaukee, DeWalt y Bosch, que cuenta con orificios de extracción de polvo en la broca y un eje hueco que permite que se extraiga el polvo (Foto 10). Makita también fabrica un accesorio de extracción de polvo para usar con perforación SDS.

Se requerirá una adecuada contención de polvo de sílice si está realizando la prueba de cloruro de calcio ASTM F1869 y realizando un rectificado liviano de 20 "x 20" de las áreas de prueba de la superficie de concreto.

Exposiciones de sílice de los operadores de amoladoras se encuentran entre las más altas en la industria de la construcción. El uso de métodos adecuados reducirá la exposición de trabajadores a la sílice y los protegerá de la exposición a la enfermedad pulmonar. Para obtener más información sobre cómo determinar la protección respiratoria adecuada, visite el sitio web de OSHA en osha.gov.