2017 ha finalizado y a sus espaldas se encuentra el espejo retrovisor. ¿Cómo fue su año? (foto 1) Mirando hacia el 2018, ¿ha revisado el año pasado para ver qué hizo bien, qué salió mal y qué debe hacer para que este año sea mejor que el anterior?

Una manera de mejorar es invirtiendo en su educación. Hay tanto disponible para los instaladores y dueños de negocios, que si no aprovecha todas las oportunidades educativas, no está ocupándose de su negocio como debería. ¿Todos hemos escuchado el viejo refrán, el conocimiento es poder, pero si es propietario de un negocio e instalador realmente aplica el refrán? Es fácil permanecer en su zona de confort y pensar que sabe más, pero confía en mí, siempre hay margen de mejora. Hay tantos momentos como entrenador que escuchas: "He estado haciendo esto durante 20 años más y no puede enseñarme nada. De hecho, podría enseñar esta clase”. Es sorprendente ver la diferencia en estas personas después de asistir a un evento de capacitación y admiten que no sabían tanto como pensaban e incluso admitiendo que aprendieron algo.

Muchos instaladores y dueños de negocios solo ven la capacitación como un costo. Sí, hay costos monetarios, pero la recompensa en el camino lo suple más que eso y, además, es una deducción de impuestos.

Las asociaciones también certifican en sus respectivos campos, ¿Por qué no aprovecharlo también? Los instaladores que piensan que la certificación es una pérdida de tiempo son aquellos que tienen miedo de salir de su zona de confort, por lo que colocan una barrera cuando se les pregunta sobre la obtención de la certificación. Aquellos que den el paso le dirán que puede ser un desafío y, a veces, una humilde experiencia pero cuando termina y ha logrado la certificación, es un momento de orgullo. Para aquellos que han sido certificados, espero que no se detengan allí. Sigan aprendiendo, apliquen los conocimientos y habilidades que aprendieron y paguelo después; la industria necesita gente de buenos oficios.

Comenzando el año, del 30 de enero al 1 de febrero, el evento internacional de superficie (TISE) en Las Vegas es una gran manera de comenzar a invertir. Hay seminarios educativos que cubren instalación, negocios, diseño y ventas, para cubrir algunos temas. En la feria, puede hablar con todas las asociaciones involucradas en pisos, ver demostraciones en vivo y ver lo último en productos para pisos y herramientas relacionadas con la instalación (Foto 2). No importa qué tipo de piso instale, inspeccione o venda, este programa lo tiene todo. Si asiste, no se olvide de establecer contactos con otras personas que asisten. Para alfombras, existe la Asociación de instaladores de revestimientos de pisos certificados (CFI) y la Certificación de instaladores de fibras naturales (NFIC) (Imagen 3). Para madera, se encuentra la Asociación Nacional de Pisos de Madera (NWFA) (Foto 4, 5). Tile, Ceramic Tile Education Foundation (CTEF) (Foto 6) y National Tile Contractors Association (NTCA). Y para piedra, Stone Fabricators Alliance (SFA). Tanto la International Union of Painters and Allied Trades (IUPAT), y United Brotherhood of Carpenters (UBC) también exhiben. Si está en ventas, también encontrará que la mayoría de los fabricantes de la industria exhiben.

Mire la capacitación ofrecida por las asociaciones en nuestro campo, tómese el tiempo para ver dónde podría mejorar y luego mire el programa de eventos de capacitación. ¡Les deseo a todos un próspero y saludable año!