Desafortunadamente, la desnivelación ocurre cuando un borde de una baldosa es más alta o más baja de la baldosa adyacente. Este tema continúa recibiendo una gran cobertura en documentos y en conversaciones diarias. La razón por la cual se debate constantemente la desnivelación es porque ocurre con demasiada frecuencia.

De acuerdo con la tabla de "Planicidad y desnivelación" que se encuentra en el Manual de TCNA, el desnivel se puede medir y tiene un límite permitido. Para piso prensado y baldosas de porcelana, de todos los tamaños, con una junta de lechada de 1/16 "a menos de ¼", el margen permitido es de 1/32".

La desnivelación puede ocurrir en instalaciones de baldosas donde se requiere un patrón de desplazamiento necesario utilizando baldosas de15" o más y puede tener una o una combinación de estas situaciones presentes; el sustrato del piso no es plano a 1/8" en diez pies, que es necesario bajo el estándar ANSI A108.02 - 4.1.4.3.1; la deformación inherente de la baldosas de cerámica o porcelana hace que la baldosa se doble en el medio, que está controlada según el estándar ANSI A137.1; el desplazamiento es mayor que 33% como se encuentra en ANSI A108.02 - 4.3.8.2, o se produce un error de instalación.

Además, la desnivelación ocasiona tres riesgos. El primero es que una o más de las normas mencionadas anteriormente han sido violadas y pueden ser motivo para que el trabajo sea rechazado. El segundo es que una lesión grave puede ocurrir si alguien se tropieza con la baldosa alta. En este caso, el instalador es responsable si alguien se cae y podría estar involucrado en una costosa demanda. Y finalmente, se ve realmente mal. Los primeros dos elementos son extremadamente importantes y no deben ser minimizados, pero el último es algo que provoca un ojo amoratado a toda la industria.

Como se ve en la foto (foto 2), es evidente el desnivel en un restaurante comercial donde el movimiento de la pata de la silla sobre el borde de la losa alta ha provocado que se astille en varios lugares. El verdadero problema aquí es que cuando un consumidor potencial ve este problema en un área pública, puede creer que en todas las instalaciones de baldosas ocurrirá esto y decidirán que nunca usarán baldosas de cerámica en sus casas.

Si esto ocurre, se verá afectada toda la industria y la próxima vez que este consumidor necesite un producto para cubrir el piso o la pared, elegirá otra cosa.

Por cierto, un par de datos sobre esta instalación: el tablón de madera era un azulejo calibrado (no rectificado) de 6"x 36" con un desplazamiento de 6" (16.6%), que puede ayudar a eliminar la desnivelación. La lechada sobre un 1/16", que es menor que el tamaño de junta requerida de 3/16" para un azulejo calibrado según ANSI A108.02 - 4.3.8.1, y el margen de desnivel fue un poco más de 1/16", que es el doble del 1/32" permitido.

Si el instalador hubiera utilizado las "herramientas" de ANSI que se enumeran arriba, el desnivel probablemente no habría ocurrido y la industria no sufriría ningún efecto perjudicial.