La primavera está a la vuelta de la esquina y espero que todos hayan tenido un buen primer trimestre. Entonces, ¿Invirtieron en algunas herramientas nuevas para este año? Las herramientas adecuadas facilitarán su instalación.

Si instala pisos resistentes que requieren soldadura térmica, aquí hay un conjunto de herramientas compactas y de calidad. El ACCUTRAK Groover distribuido por Taylor Tools es una pequeña acanaladora manual que cabe en la palma de su mano (Fotos 1 y 2). A primera vista, se podría pensar que la herramienta es demasiado pequeña para los instaladores con manos más grandes, pero este no es el caso. La herramienta tiene un buen peso y equilibrio e incluso los instaladores con manos más grandes no tendrán problemas para empujar la herramienta y cortar una ranura. La profundidad de la hoja es fácil de ajustar con solo un tornillo y tiene siete anchuras de hojas disponibles de 2,3 a 6 mm, por lo que no tendrá problemas para cortar la ranura del tamaño adecuado para que coincida con la varilla de la soldadura. También hay una cuchilla trasera que permite cortar hasta la pared en lugar de tener que usar un borde recto separado y una ranura manual (Foto 3).

¿Quién hubiera pensado que podríamos tener un soldador de calor inalámbrico? Bueno, ahora no tendrá que conectar el cable de extensión y preocuparse por la energía con Accu-Welder, que utiliza butano (fotos 4 y 5). ¿Utilizaría esto en un gran trabajo comercial? Probablemente no, pero por otra parte, esta herramienta no fue diseñada para ese tipo de instalaciones. Por el contrario, es ideal para trabajos más pequeños y como una gran herramienta de apoyo. ¿Alguna vez ha tenido un elemento de calentamiento en su herramienta de soldadura por calor que se dañe mientras estaba en el trabajo? Esta herramienta puede continuar como complemento hasta que pueda reparar su herramienta. El tamaño compacto también es ideal para el trabajo de esquina de interiores y exteriores. Presionando un botón proporciona calor constante y las puntas se ajustan a las herramientas de soldadura térmica estándar se intercambiarán directamente con el Accu-Welder (Foto 6).

¿Qué tal una herramienta de biselado? Bueno, el cuchillo biselado Mozart no es nuevo, pero ha sido una herramienta muy popular para rebanar. Es compacto, simple, no necesita una placa de separación para la primera pasada, y no necesita afilar las cuchillas. Los instaladores también pueden hacer pases más rápidos sin dañar el piso de vinilo o de linóleo (Foto 7). ¿Sabía que Mozart también tiene un recortador de velocidad que puede utilizar desde una posición de pie? La herramienta le permite hacer su precorte y recorte en un solo paso y es ideal para trabajos grandes de soldadura por calor (Foto 8).

Si le gusta la producción, puede interesarle la soldadora automática Minifloor de Leister, que puede soldar a aproximadamente 6.5 pies por minuto. Eso es aproximadamente el doble de la velocidad de soldadura manual. Para aquellos de nosotros que hemos tenido o usado algunas de las soldadoras automáticas de hace años, apreciará el tamaño de la soldadora automática Minifloor. Leister hizo un buen trabajo al hacer la unidad mucho más pequeña, especialmente cuando se considera la unidad completa con una soldadora térmica TRIAC de Leister y la boquilla pesa 15 libras. La soldadora Minifloor puede comenzar en una pared, lo que significa que tiene solo una junta de soldadura, lo que ahorra aún más tiempo (Foto 9).

iQ Power Tools presentó su sierra de corte en seco iQTS244 el año pasado. Cuando vi por primera vez esta herramienta en una de las ferias, sabía que esta sería una herramienta que querría en el trabajo. Viviendo en Utah, donde tenemos nuestros meses de invierno, estamos acostumbrados a usar calentadores de inmersión para mantener nuestra agua caliente, e incluso entonces nuestras manos terminan congeladas. Así que la idea de no tener que utilizar agua y obtener un corte limpio sin polvo hace que esta herramienta sea muy codiciada (Foto 10).

Claro, tenemos nuestro punzón, brocas de presión y rectificadoras de mano pequeña, pero todavía no han hecho un buen sistema de contención de polvo para amoladoras manuales que también funcionan bien para cortar baldosas. iQ Power Tools afirma que su tecnología integrada de control de polvo cumple al 100% con el nuevo estándar OSHA sobre polvo de sílice respirable, por lo que la hace la herramienta perfecta para el corte en interiores. El iQTS244 utiliza un sistema de filtración de tres etapas que captura 99.5% del polvo. La primera etapa es la filtración de desechos pesados; la segunda es una filtración ciclónica y la tercera es el cartucho de filtro dura bond que captura partículas superfinas. La sierra utiliza una cuchilla de 10 pulgadas diseñada para el corte en seco y está disponible en iQ Power Tools.

Voy a ser sincero: originalmente dudaba un poco sobre la longevidad de la cuchilla, pero Joel Guth, Presidente de iQ Power Tools, me aseguró que no estaría decepcionado con la cuchilla y tenía razón. Tener el sistema de vacío es excelente, pero un beneficio adicional es que la cuchilla se mantiene fría por el flujo de aire de la aspiradora. La aspiradora también elimina residuos de corte, lo que reduce la fricción y el calor de la cuchilla.

Lo que es aún mejor es el hecho de que el personal de iQ Power Tools escucha a los instaladores de baldosas que utilizan la herramienta. La empresa ha presentado una tabla de extensiones, ya que estamos viendo mucho más tablones que parecen ser cada vez más anchos y más largos (Foto 11). Una cosa que la empresa escuchó de los instaladores sobre la sierra era que no se podía inclinar la cuchilla para cortar ángulos de 45 grados. Bueno, la empresa ha lanzado una placa de inglete y bien fabricada, no como algunas de las placas de inglete de 45 grados que son cortas y apenas sostienen una losa en su sitio mientras intentan cortar.

Esta placa de inglete se ajusta a la longitud de la mesa de corte y tiene abrazaderas en la placa que bloquean la losa y tienen ranuras para ajustar las abrazaderas de baldosas de diferentes tamaños. Usar placas cortas típicas de 45 grados sin ninguna abrazadera hace que sea difícil obtener un corte recto. El otro elemento es un accesorio de manguera de vacío para esos pequeños trabajos de limpieza. La sierra también viene con un soporte plegable integrado con ruedas para que sea más fácil transportar.

Las herramientas pueden generarle más dinero, pero debe estar dispuesto a invertir en ellas. Si bien siempre hay una manera más barata de hacerlo a corto plazo, una vez que utilice una herramienta de calidad, apreciará lo que puede hacer por usted a largo plazo.