Otra convención está en los libros para la Expo de la Asociación Nacional de Pisos de Madera, que se celebró el pasado mes de abril en Tampa, Florida. ¡Muchas gracias al personal de NWFA y a todos aquellos que la convirtieron en otro gran evento! La semana estuvo llena de reuniones, educación, recorriendo el salón de expositores, viendo viejos amigos y haciendo nuevos (Foto 1). El tema de este año fue "Deep Dive" y los oradores principales fueron Jim Tselikis y Sabin Lomac, propietarios de Cousins Maine Lobster. A través de una presentación en Shark Tank de ABC, ha crecido de ser una pequeña operación de camión de comida a una exitosa franquicia nacional. Y dado que ya experimentaron el verdadero Shark Tank, ¿quién mejor para juzgar la versión del programa "Plank Tank" de NWFA?

Tres participantes tuvieron la oportunidad de lanzar su producto. La entrada ganadora fue otorgada a Osiel Betancourt de Insight Flooring Technologies LLC por una aplicación llamada QuoteHero. La aplicación está diseñada para que los contratistas obtengan un presupuesto de manera rápida y sencilla en el momento de la visita, en lugar de tener que llevarlo a la oficina y trabajar con todos los números. El ganador recibió un paquete personalizado de USD$ 15,000 otorgado por Servicios de Productos de Mercadeo y Educación de NWFA para ayudarlos a tener éxito en sus negocios (Foto 2).

Educación y red de trabajo. La educación es siempre una parte importante de la NWFA y se nota con 51 sesiones educativas ofrecidas en la Expo este año. El simposio de NWFACP, abierto a los miembros de NWFA y profesionales certificados, se celebró el día anterior a la NWFA Expo con temas diseñados para ayudar a los instaladores, inspectores y asociados de ventas. Los siguientes dos días de la Expo presentaron sesiones educativas de NWFA, donde tuve la oportunidad de moderar cuatro paneles de discusión. Los temas incluyeron subsuelos de madera, pisos ruidosos, construcción de cubiertas y adhesivos. Los panelistas representaron organizaciones como APA - The Engineered Wood Association, Hardwood Plywood and Veneer Association (HPVA), Forest Products Laboratory, la Asociación Nacional de Constructores de Viviendas (NAHB), así como los fabricantes de subsuelos y adhesivos, y un inspector de NWFACP (Foto 3).

Entonces, ¿qué sucede después de un largo día de educación o de caminar por los pasillos y visitar a los expositores? ¡Redes y socialización! Oh, sí, así es como lo llamamos, y todos lo hacemos muy bien, somos geniales también: cenamos con viejos y nuevos amigos, nos reunimos con socios de negocios y nos relajamos con la familia si se organiza unas vacaciones de negocios. Si es uno de los que regresa al hotel para ponerse al día con los correos electrónicos, llamadas telefónicas y simplemente deje de trabajar, ¡deténgase! disfrute de su tiempo en estos eventos y aún podrá realizar buenas relaciones comerciales.

Un gran reconocimiento a Tony y Don de Ottley Floor Covering Inc., mi distribuidor local de Salt Lake City (Foto 4); también a Ted y Brandon de Sunwood Distribution con quienes me encontré en el hotel y quien definitivamente conocen el significado de socialización ya que siempre que los veía estaban con un grupo.

La foto 5 muestra más socialización. Primero a la izquierda es Alex Toh de The Woodcrafters Pte Ltd., quien vino desde Singapur para asistir a la Expo NWFA. Alex también es un instalador, lijador y finalizador certificado por NWFA. Luego estoy yo y mi esposa Suzy, ¡quien aguanta muchas cosas de mi parte! A su izquierda está Ken Tran, propietario de AAA Hardwood Floors de Phoenix, y un instalador, lijador, finalizador e inspector certificado por NWFA.

Hablando de redes, me encontré con un instalador / inventor prometedor a quien veo visitando lugares. Su nombre es Eric Zurn. Conocí a Eric por primera vez en el stand de Bullet Tools en TISE en Las Vegas a principios de este año y me encontré con él nuevamente en la NWFA Expo. La pasión de Eric por inventar y modificar herramientas para que sean más fáciles para el instalador es genial ver. ¡Te deseo lo mejor, Eric! (Foto 6)

Productos destacados. Entonces, ¿cómo fue la feria este año? The Tech Zone presentó instructores regionales de NWFA demostrando el uso de deslizadores para una sierra de mesa, y los expositores tuvieron la oportunidad de hacer demostraciones en vivo de sus productos (Foto 7).

¿Siempre se está preguntando cuánto dinero pierde cada vez que abre un cubo de adhesivo, y ve que la primera a dos pulgadas se endurece hasta el punto de que la corta y la tira? Bueno, Mark Lamano deTitebond demostró sus adhesivos de control de humedad y sonido 811 Advantage y 771-Step en bolsas de 0,75 galones. El diseño de la bolsa pouch no es un paquete tradicional tipo "salchicha" que cabe en un aplicador de cartucho. Más bien está diseñado para tomar el lugar de un cubo con menos desperdicio. La bolsa puede sellarse y la cantidad de aire atrapado se elimina virtualmente, manteniendo así la longevidad del adhesivo (Foto 8).

En el lado positivo, vi que hay más empresas presentando acabados a base de agua. Los expositores también presentaron aceites de cera dura, aceites de tung, productos basados de soja y PolyWhey.

¿Nos gusta colocar las últimas hileras en una instalación de clavado sabiendo que tendremos que utilizar una clavadora de palma, un adhesivo o una uña facial? No, porque disminuye nuestra producción. Primatech presentó una clavadora neumática calibre 18 llamada "EDGE". La herramienta puede funcionar con productos sólidos y de ingeniería de 1/2 a 3/4 pulg., y por lo que pude ver en su stand, parece que puede acercarse hasta dos o tres pulgadas a la pared con el sujetador. Mike Kearns, de Primatech, me dijo que los tacos están fijos en un ángulo y que los paneles se sujetan mientras el instalador está clavando (Foto 9).

Ya no tengo 30 años e incluso cuando tenía 30 años, ¡todavía me dolía la espalda por un largo día de trabajo! Hubo un par de fabricantes expositores que hacen que sea más fácil para los instaladores. Una es una bordeadora vertical de Klindex (Foto 10) y otra es una plataforma rodante donde un instalador puede sentarse y apoyarse en una plataforma, lo que genera menos estrés en la espalda.

Una de las cosas únicas que vi en la feria fue una máquina de CNC. Probablemente esté pensando: "Ok, entonces, ¿qué tiene de bueno una máquina CNC, Jon? Ya sabemos de ellos”. ¿Sabía que hay una máquina de mano que se utiliza directamente sobre sus pisos de madera para hacer cualquier diseño y modelo que pueda imaginarse simplemente programándola? La herramienta se llama "Shaper Origin" (Foto 11) y es de shapertools.com. Si no estuvo en la NWFA Expo, tendrá que verla en línea. Para aquellos de nosotros que pudimos verla en acción, es un paso adelante en la tecnología para patrones intrincados y ¡fue simplemente una herramienta increíble de ver!

Honrando a nuestros veteranos. Uno de los eventos a los que me siento más honrado de asistir en la Expo es la Recepción de Jim y Linda Shubert. Ellos dos, junto con Barbara Titus de Sheoga Hardwood Flooring Flooring and Paneling, quienes se involucraron con un proyecto de la Fundación Gary Sinise (GSF) en su área y trajeron información acerca de la fundación a la Junta Directiva de NWFA, han sido fundamentales para lograr unir a GSF y NWFA como socios para ayudar con las instalaciones de madera dura a nuestros grandes veteranos que han dado tanto. Hasta la fecha, la NWFA ha apoyado 26 hogares, con otros 21 en diversas etapas de planificación y construcción. El veterano de este año, a quien tuvimos el honor de conocer, fue USMC Cpl. Sean Adams. Para obtener más información sobre USMC Cpl. Adams y lo que él y otros como él han pasado por nuestro país, visite www.garysinisefoundation.org/programs/rise. Y si puede, haga una donación para ayudar y honrar a aquellos que luchan por proteger nuestra libertad.

La Expo NWFA 2019 se realizará del 1 al 3 de mayo de 2019 en Fort Worth, Texas. ¡Espero verlos allí!