Aunque Coverings 2018, celebrada el pasado mes de mayo en Atlanta, es una feria comercial conocida por sus extravagantes exhibiciones de todo tipo de piedra, baldosas y artículos varios, es increíble ver una gran presencia de eventos relacionados con instalaciones. La educación disponible para los contratistas siempre es de gran prestigio. Tener la oportunidad de relacionarse con otros profesionales en el mismo oficio y compartir ideas y consejos para resolver problemas es invaluable para quienes asisten.

El escenario de demostración de instalación en vivo parecía ir sin parar durante todo el evento y siempre atraía a una gran multitud. Los temas abarcaron desde morteros de capa delgada hasta sistemas de impermeabilización, ensamblaje de platos de ducha y mucho más. Además, Stone Fabricators Alliance atrajo multitudes a "The Cage", un área donde mostraron la fabricación e instalación en vivo de encimeras. También tuvieron fabricantes disponibles para responder preguntas técnicas.

Los contratistas de "Tile Geek" también estaban en furor. Parece que vi innumerablemente a John Bridge y su encantadora esposa, trabajando en red con los contratistas. Aquellos que colocan baldosas que no conocen a John definitivamente deberían entrar en sus foros en johnbridge.com. Allí encontrará muchas respuestas a sus preguntas y establecerá contactos con otros colocadores de baldosas de todo el país.

Nuevo en el programa de este año fue la experiencia de instalación, un recorrido a pie autoguiado de instalaciones erradas junto con demostraciones en vivo y prácticas de métodos de instalación adecuados y una cocina con una instalación terminada. Scott Carothers de Ceramic Tile Education Foundation (CTEF) expresó que era una exposición de 3,500 pies cuadrados y lo hizo estresarse durante la construcción. ¡Tú y tu equipo hicieron un gran trabajo al lograrlo, Scott!

Las casas diminutas volvieron a ser un éxito entre los asistentes durante el escaparate de diseño de instalación. Los espectadores pudieron caminar a través de tres casas diminutas donde National Tile Contractors Association (NTCA) Five Star Contractors colocaron baldosas durante la feria. Estos contratistas son la "la crème de la crème" y lo demostraron. Las diminutas casas son como una instalación típica, con gente caminando constantemente a través de su trabajo, ¡y estos tipos están acostumbrados a la presión!

Había mucho que ver para un contratista en los pabellones de exhibición (Foto 1). Y sí, dije pabellones ya que había tres grandes áreas de la sala de exposiciones que realmente lastimaron mis pies al final de la feria. Aquí es donde puede ver observar ve lo que colocará el próximo año, ya que muchos de los nuevos estilos se lanzan durante esta feria.

¿Qué vi que está en boga? Bueno, el color gris todavía continúa de moda, igualmente la losa de tablón y aún más la baldosa de porcelana de calibre fino (Foto 2). Afortunadamente, hay expositores a la vanguardia en la fabricación de herramientas para manejar estos paneles de azulejo de calibre delgado.

Uno de estos expositores fue European Tile Masters. Pude conocer al presidente, Benjamin Szell. Me llevó a través de su stand explicándome todas las nuevas herramientas que ayudaran a los contratistas, desde una mesa de corte diseñada para paneles delgados, hasta una hoja de anotación similar a una tirolina e incluso un remolque para transportar paneles grandes y delgados (Fotos 3 y 4).

Una cosa que uno no siempre piensa es cómo transportar estos paneles. La mayoría de los contratistas tienen un cuadro "A" en la parte de atrás de sus camiones y los transportan de esa manera. El problema es que estos paneles son mucho más delgados que las losas tradicionales y eso plantea el problema de la rotura, especialmente cuando los paneles son muy caros. El diseño del remolque de Benjamin almacena los paneles verticalmente, lo que ocupa menos espacio que un cuadro A y está diseñado para evitar que los paneles se doblen, lo que reduce en gran medida las posibilidades de roturas (Foto 5).

En el stand de Gundlach, se exhibió el sistema Montolit para losetas delgadas. Giuseppe Maffei, en representación de Montolit, estuvo muy ocupado durante la feria respondiendo preguntas de los asistentes. También tienen una línea completa de cuchillas de corte para todo tipo de baldosas.

Ser miembro de la NTCA o un contratista en la feria también tiene sus privilegios, ya que la NTCA Contractor Lounge fue el sitio para relajarse y obtener su descanso. La NTCA también contó con varios eventos y patrocinadores que dieron breves presentaciones de sus productos (Foto 6). Productos rifados incluyó herramientas, artículos diversos y refrigeradores por valor de miles de dólares.

The Tile Heritage Foundation organizó un stand para que los asistentes contribuyan al Global Monumental Hand-Print Mural, que se instalará en la sede central de Tile Council of North America (TCNA) en Anderson, Carolina del Sur. El concepto es crear un mural de baldosas que honre a todos con su "mano" en la industria de baldosas de hoy. Todas las impresiones formarán parte de esta histórica instalación de baldosas para la posteridad (Foto 7).

Entonces, después de un día de caminar y hablar con los asistentes, ¿qué es lo mejor que se puede hacer? ¡Relájarse con sus colegas de la industria! Hubo muchas reuniones después de la feria durante la semana. Fuimos invitados a asistir a las recepciones de Schluter and Natural Stone Institute, por nombrar algunas, y nos la pasamos muy bien recordando a viejos amigos y conociendo nuevos (Foto 8).

Coverings 2019 se llevará a cabo en Orlando, Florida, del 9 al 12 de abril de 2019. ¡Espero verle allí!