Para la Perspectiva del Director de este mes, nos sentamos con Jon Namba para conocer su perspectiva sobre el estado de la industria de instalación. ¿Cómo la escasez de mano de obra calificada afecta el resultado final de los contratistas? ¿Cuáles son algunos pasos que se pueden tomar para mantener el negocio en auge incluso con la escasez? ¿Cómo puede un contratista diferenciarse de su competencia?

¿Cómo afecta la escasez de mano de obra calificada a su negocio y a la industria en general?
R: Con mi negocio, nos limita a la cantidad de trabajo que podemos hacer. Hay más oportunidades para las instalaciones afuera, pero el no tener instaladores calificados o mano de obra calificada atrasa nuestro calendario. En este momento estamos atrasados dos meses de nuestro calendario, eso está candente.

Localmente, lo que estamos viendo ahora es que otras empresas están tratando de reclutar empleados o subcontratistas alentándolos con más dinero o efectivo por debajo de la mesa. Básicamente, ofreciendo incentivos para que salten del barco. Hemos tenido un par de nuestros contratistas que nos dicen que tienen menos de la mitad de su equipo porque todos tratan de atraer a [sus instaladores] con más dinero.

¿Hay alguna forma de combatir eso?
R: Usted tiene sus empleados y contratistas que le serán leales. Tenemos algunos que han estado con nosotros durante años, y sabemos que no van a abandonar el barco. Pagamos a nuestros subcontratistas un precio justo, generalmente superior al precio de mercado. Por lo general, están dispuestos a trabajar con nosotros.

Los chicos que tal vez no son de tan alto nivel pueden ser persuadidos a moverse a otra empresa. Seguimos diciéndoles, muchachos, el césped no siempre es más verde al otro lado. Y mientras seas justo, no hay mucho que pueda hacer si deciden irse. Les desea lo mejor y siempre dejamos la puerta abierta para que regresen.

Vas a tener cierta cantidad de efectos secundarios. En este momento, la economía es sólida en todo Estados Unidos. No solo en pisos, sino también en oficios de construcción en general.

¿Es de alguna manera una buena razón que a los contratistas se les pague más de lo que cuestan como profesionales?
R: Definitivamente es hora que los contratistas eleven sus precios. Todo lo demás está subiendo, y los salarios en la industria de pisos no coinciden con el costo de vida. Escribí un blog sobre esto recientemente [Nota del editor: vea el blog en www.fcimag.com]. Es hora que los contratistas se den cuenta de que no tienen por qué temer por pedir más dinero. Para administrar un negocio legítimamente, debe obtener un beneficio.

Con la cantidad limitada de personas de instaladores profesionales calificados, ¿existe una solución a largo plazo para obtener esos números?
R: Nos pegamos un tiro en el pie cuando tratamos de dirigir a los jovenes hacia la tecnología en lugar de trabajar con sus manos. Les quitamos las clases de carpintería y quitamos el taller de herrería. No hubo oportunidad para que los estudiantes de preparatoria se introdujeran a ese gremio. Necesitamos regresar y reintroducir esto, pero tomará años y años hacerlo.

¿Qué se puede hacer mientras tanto?
R: Tiene sus asociaciones nacionales que están tratando de hacer que las cosas sucedan. Incluso la Asociación Nacional de Constructores de Viviendas (NAHB) está creando un programa para traer sangre nueva. Mientras tanto, vamos a tener que hacer esto por nuestra propia cuenta a nivel regional. A nivel nacional, tomará años y años en lo que respecta a un programa de reclutamiento.

Escuchamos una y otra vez que un obstáculo común para la instalación de pisos de calidad son las grandes cadenas de almacenes. ¿Qué piensa sobre eso?
R: Las grandes tiendas de almacenes saben cómo comercializar sus productos. Cuando vea sus ofertas de mano de obra gratuita y de instalación gratuita, sabe que esto tiene un costo, pero saben cómo comercializarlo. ¿Tienen a los instaladores más importantes? No. Pero son grandes, y definitivamente dominan una gran cantidad de instalaciones y productos que salen por la puerta. No puedes competir con ellos por precio. Sin embargo, hay muchas pequeñas empresas que dicen que les encantaría estar al lado de una de las grandes cadenas, porque pueden proporcionar la calidad y el servicio que las grandes cadenas no pueden. Esa es una forma en que las personas se están [diferenciando a sí mismas y] sobreviviendo.

¿Tiene alguna idea sobre la legislación que clasifica a los contratistas independientes como empleados?
P: Esa es una pregunta difícil. Los minoristas y distribuidores que generalmente pagan subcontratistas no tienen todos los problemas y el costo de tener un empleado. Se dan cuenta [al asumir el subcontratista como empleado], "Wow, tengo que aumentar mis tarifas". En ese sentido, es algo bueno; pero si no están preparados, es negativo porque no están acostumbrados a pagar tanto dinero. Los inteligentes se dan cuenta de que para tener estos empleados y retenerlos, gastarían más dinero.

En nuestro negocio, pagamos mucho por nuestros empleados, pero también tenemos control sobre los instaladores. Podemos proporcionar el entrenamiento. Podemos mantenerlos en una semana de 40 horas.

Siempre disfruto hablar con usted sobre estos problemas de la industria. Cuando ve un obstáculo, lo convierte en una oportunidad, por lo que se convierte en una ventaja competitiva. ¿Cómo pueden los dueños de otros negocios adaptarse a este tipo de perspectiva?
R: Tiene que tratar a [su negocio como] su propia marca. Piense fuera de la caja y pruebe cosas nuevas. Algunas cosas funcionan y otras no. ¿Todo lo que hacemos es un éxito? Diablos no. Pero siempre debe intentar hacer algo un poco diferente.

Además, no mire a los contratistas y empresas de la zona como su competencia. Todos estamos tratando de ganarnos la vida. No tiene que odiar a su competencia o menospreciarlos. Trabaja con ellos. Me apoyo en ellos y se apoyan en mí.

¿En qué cree que sobresale esta industria? ¿Qué tienen los pisos que lo convierte en una carrera gratificante para algunos?
R: Lo que creamos es arte. Cuando se trata de ese electricista o plomero, su trabajo está escondido detrás de las paredes. Lo que hacemos se exhibe afuera al aire libre para que el mundo lo vea. Cuando un contratista entra y hace un hermoso trabajo sobre una alfombra estampada, una instalación de baldosas o un mosaico en un piso de madera, han creado una obra de arte. Hay algunos diseños increíbles por ahí.

Es el factor orgullo: la pasión y el orgullo que está poniendo en el trabajo todos los días. Eso es lo que impulsa a muchos instaladores. Pueden decir: "Oye, hice ese trabajo. Ese es mi trabajo".